Une nouvelle et minuscule espèce de bernardlhermite découverte au Belize

first_imgUne nouvelle et minuscule espèce de bernard-l’hermite découverte au Belize Publiant leurs travaux dans la revue Zootaxa, des biologistes américains ont découvert au Belize une nouvelle espèce de bernard-l’hermite : un minuscule crustacé qui ne dépasse pas 3 millimètres de longueur.Les bernards-l’hermite sont de drôle de petits crustacés qui ont l’étonnante habitude de quitter leur carapace pour en dénicher une autre. Si la plupart sont aquatiques, certains peuvent vivre dans un environnement terrestre humide tels que les spécimens d’élevage. Présents sur de nombreuses côtes à travers le monde, ils sont particulièrement abondants dans la région littorale tropicale. Là-bas, de nouvelles espèces sont ainsi découvertes chaque année, comme en témoigne d’ailleurs une nouvelle étude publiée dans la revue Zootaxa. À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?En effet, le Pr Christopher Tudge et le Dr Rafael Lemaitre, de la Smithsonian Institution of Natural History, et le Dr Darryl Felder, du laboratoire de biologie des crustacés de l’Université de Louisiane à Lafayette, auteurs de l’étude, ont joint leurs efforts pour explorer la biodiversité des mangroves et récifs coralliens des côtes de Belize en Amérique centrale. Au cours de leur aventure, ils y ont découvert une nouvelle espèce de bernard-l’hermite, qui a été baptisée Areopaguristes tudgei en hommage au Pr Tudge, directeur de ces recherches. Mais celle-ci n’est pas tout à fait comme les autres.A. tudgei se distingue des autres espèces de pagures du genre Areopaguristes par des caractéristiques telles que les poils qui poussent sur certains de ses appendices et sa très petite taille ne dépassant pas les 3 millimètres. “Compte tenu de cet habitat cryptique et de la taille relativement minime des spécimens – une longueur de 1 à 3 mm pour la carapace –, il n’est pas surprenant que ces populations soient passées inaperçues au cours des vastes programmes d’échantillonnage qui ont déjà eu lieu le long de la barrière de corail du Belize”, ont déclaré les heureux découvreurs. (crédits photo :  Rafael Lemaitre et Darryl L. Felder) Le 2 décembre 2012 à 09:53 • Maxime Lambertlast_img

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